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¿Cómo se diagnostica una plexopatía?

El diagnóstico de una plexopatía, una afección que involucra daño o disfunción en un plexo nervioso (conjuntos de nervios que se entrelazan formando redes complejas), es un proceso que requiere un enfoque meticuloso y multidisciplinario. Este proceso está diseñado no solo para identificar la presencia de la plexopatía, sino también para determinar su causa subyacente, lo que es crucial para un tratamiento efectivo.

Inicialmente, la evaluación comienza con una historia clínica detallada y un examen físico. Durante la historia clínica, el médico indagará sobre los síntomas del paciente, su duración y cualquier evento que pudiera haber desencadenado la afección, como traumas, cirugías previas, o la presencia de enfermedades sistémicas que podrían estar relacionadas. El examen físico se enfoca en evaluar la fuerza muscular, la sensibilidad, y la presencia de reflejos anormales o disminuidos en las áreas afectadas.

Para complementar estos hallazgos y obtener un diagnóstico preciso, se pueden emplear varias pruebas diagnósticas:

  • Estudios de conducción nerviosa y electromiografía (EMG):

Estas pruebas son esenciales para evaluar la función de los nervios y los músculos afectados. Los estudios de conducción nerviosa miden la velocidad y la fuerza con la que los nervios transmiten señales, mientras que la EMG evalúa la actividad eléctrica de los músculos. Juntos, estos estudios pueden ayudar a localizar el nivel de daño nervioso y distinguir entre lesiones nerviosas y enfermedades musculares.

  • Resonancia magnética (RM):

La RM es particularmente útil para visualizar los nervios y estructuras circundantes en detalle, permitiendo identificar compresiones, tumores, o cambios en los tejidos que puedan estar causando síntomas. La RM neurográfica es una técnica especializada que puede proporcionar imágenes detalladas de los nervios periféricos.

  • Estudios de laboratorio:

Análisis de sangre pueden ser útiles para identificar condiciones subyacentes que podrían estar asociadas con la plexopatía, como diabetes, deficiencias vitamínicas, o enfermedades autoinmunes.

  • Biopsia de nervio:

Aunque menos común, en casos donde el diagnóstico sigue siendo incierto, se puede realizar una biopsia de nervio para obtener una muestra de tejido para examen microscópico.

El diagnóstico preciso de una plexopatía es fundamental para desarrollar un plan de tratamiento personalizado que puede incluir medicamentos para aliviar el dolor, fisioterapia para mejorar la movilidad y la fuerza, y en algunos casos, cirugía para corregir la causa subyacente de la compresión nerviosa. En todo momento, el enfoque está en:

  • Aliviar los síntomas
  • Mejorar la función
  • Apoyar al paciente en su proceso de recuperación, recordando que cada persona tiene un camino único hacia la salud.

La empatía, la comprensión y el apoyo son pilares fundamentales en el manejo de condiciones tan complejas como la plexopatía.

¿Qué es una plexopatía?

La plexopatía es una afección que afecta a un plexo nervioso, que es una red de nervios entrelazados que están ubicados en diferentes partes del cuerpo. Los plexos nerviosos son responsables de la transmisión de señales nerviosas a y desde diferentes áreas del cuerpo.

Plexopatía braquial

El plexo braquial es una red de nervios entrelazados que controlan el movimiento y la sensación en el brazo y la mano. Una lesión del plexo braquial implica un daño repentino a estos nervios, lo que puede causar:

  • Dolor
  • Debilidad
  • Pérdida de sensibilidad
  • Pérdida de movimiento en el hombro, brazo y/o mano.

Este plexo comienza en el cuello y cruza la parte superior del pecho hasta la axila. La lesión de esta red de nervios a menudo ocurre cuando se estira con fuerza el brazo o cuando se separa con fuerza la cabeza y el cuello del hombro.

Las lesiones leves del plexo braquial pueden curarse sin tratamiento, pero las lesiones más graves pueden requerir cirugía para recuperar la función del brazo o la mano. Los bebés pueden sufrir lesiones del plexo braquial mientras están en el útero o durante el parto. Esta lesión se llama parálisis del plexo braquial neonatal.

Las lesiones del plexo braquial varían mucho en gravedad, según el tipo de lesión y la cantidad de fuerza involucrada. Puede lesionar varios nervios diferentes del plexo braquial con diferente gravedad debido al mismo evento.

Los principales tipos de lesiones del plexo braquial incluyen:

  • Estiramiento (neuropraxia).

Esto sucede cuando un nervio del plexo braquial se estira levemente, lo que daña la cubierta protectora del nervio. Lo que causa problemas con la conducción de las señales nerviosas, pero no siempre daña el nervio que se encuentra debajo. Puede curarse por sí solo o requerir métodos de tratamiento simples y no quirúrgicos, como fisioterapia, para volver a su función normal

  •  Ruptura.

Esto sucede cuando un estiramiento más fuerte de un nervio del plexo braquial hace que se desgarre parcial o totalmente. Este tipo de lesiones a menudo se pueden reparar con cirugía

  • Avulsión.

Este es el tipo más grave de lesión del plexo braquial. Ocurre cuando la raíz nerviosa se desprende de la médula espinal. Este tipo de lesiones requieren cirugía para recuperar la función.

Los síntomas de una lesión del plexo braquial varían según el tipo de lesión y los nervios afectados.

Los síntomas más comunes de una lesión del plexo braquial en niños y adultos incluyen:

  • Flacidez en el brazo
  • Parálisis en el brazo o la mano
  • Disminución del control muscular en el brazo, la mano o la muñeca
  • Falta de sensibilidad o entumecimiento en el brazo o la mano
  • Dolor en el brazo, mano o muñeca

Los síntomas de una lesión del plexo braquial en recién nacidos incluyen:

  • Ningún movimiento en la parte superior o inferior del brazo o la mano del recién nacido
  • Ausencia del reflejo de Moro (respuesta de sobresalto) en el lado afectado
  • Se mantiene el brazo contra el cuerpo con el brazo extendido a la altura del codo.
  • Disminución del agarre en el lado afectado

Plexopatía lumbosacra

El plexo lumbosacro es una red de fibras nerviosas que inerva los músculos de las extremidades inferiores. Está ubicado en la parte baja de la espalda y se bifurca en ramas frente a la articulación de la cadera y baja por las piernas. El daño, al nacer o debido a un traumatismo, al plexo lumbosacro provoca dolor y debilidad en la zona lumbar. Esto puede provocar ardor, calambres y sensación de hormigueo.

Existen varias causas de lesión del plexo lumbosacro. Estos incluyen impactos contundentes como accidentes, partos prolongados, cáncer, diabetes y enfermedades autoinmunes. Algunos procedimientos cardíacos también pueden causar daño a los nervios. 

Los principales síntomas de las lesiones del plexo lumbosacro son:

  • Dolor en la parte baja de la espalda y las nalgas, que se extiende hacia la pierna
  • Cambios sensoriales en la parte superior del pie
  • Debilidad en los músculos externos del muslo
  • Dolor pélvico profundo que se extiende hacia la parte anterior del muslo
  • En los pacientes con diabetes, los síntomas comienzan en el muslo y la cadera, en particular dolor y debilidad extremos.
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