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PEATC: Escalas de evaluación de la función auditiva

Para evaluar la función auditiva, los profesionales de la salud utilizan una variedad de pruebas y escalas. Estas herramientas son fundamentales para diagnosticar el tipo y el grado de pérdida auditiva, así como para guiar los tratamientos apropiados. Aquí se presenta una descripción de algunas de las principales escalas y pruebas auditivas:

Audiometría Tonal Pura (ATP):

  • Descripción:

Mide la capacidad de una persona para escuchar sonidos a diferentes frecuencias (tonos) y niveles de intensidad. Se presenta a través de auriculares sonidos en un rango de frecuencias y volúmenes, y el paciente indica cuándo puede escucharlos.

  • Utilidad:

Identifica el umbral de audición en cada oído, diferenciando entre pérdida auditiva conductiva y neurosensorial.

Audiometría Verbal:

  • Descripción:

Evalúa la capacidad para entender el habla a diferentes volúmenes y en diferentes condiciones de audición, como con ruido de fondo.

  • Utilidad:

Útil para determinar cómo afecta la pérdida auditiva la capacidad de comunicarse en situaciones cotidianas.

Timpanometría:

  • Descripción:

Mide la movilidad de la membrana timpánica ante cambios de presión en el canal auditivo. Se realiza con un dispositivo que ajusta la presión en el oído mientras emite un tono.

  • Utilidad:

Detecta problemas en el oído medio, como infecciones, fluido o perforaciones del tímpano.

Potenciales Evocados Auditivos del Tronco Cerebral (PEATC):

  • Descripción:

Mide la actividad eléctrica en las vías auditivas del tronco del encéfalo en respuesta a sonidos cortos como clics. Los electrodos colocados en el cuero cabelludo registran las respuestas.

  • Utilidad:

Importante para evaluar la función auditiva en bebés, niños pequeños y otros pacientes que no pueden responder activamente a los estímulos auditivos.

Logoaudiometría:

  • Descripción:

Similar a la audiometría verbal, esta prueba mide la capacidad para reconocer palabras habladas a diferentes intensidades.

  • Utilidad:

Ayuda a entender cómo la pérdida auditiva afecta la comprensión de la palabra hablada en un entorno controlado.

Otoemisiones Acústicas (OEA):

  • Descripción:

Esta prueba detecta las otoemisiones acústicas espontáneas o evocadas que se producen en respuesta a estímulos sonoros. Se realizan colocando un pequeño micrófono en el canal auditivo.

  • Utilidad:

Comúnmente usada para el cribado auditivo neonatal y para monitorizar la función coclear.

Cada una de estas herramientas tiene su propio rol en el diagnóstico de la función auditiva, permitiendo a los profesionales ofrecer una atención más personalizada y efectiva. La elección de las pruebas depende de las necesidades específicas del paciente y del tipo de pérdida auditiva que se sospeche. Estas evaluaciones son cruciales para asegurar que los pacientes reciban el tratamiento y los apoyos necesarios para mejorar su calidad de vida.

¿Qué aplicaciones neurológicas tienen estas herramientas de medición?

Las herramientas de medición auditiva tienen aplicaciones significativas en el campo neurológico, ayudando a diagnosticar, evaluar y manejar diversas condiciones. Aquí se detallan algunas de las principales aplicaciones neurológicas de estas herramientas:

  • Diagnóstico de Neuropatías Auditivas:

Herramientas como los Potenciales Evocados Auditivos del Tronco Cerebral (PEATC) permiten evaluar la integridad de las vías auditivas en el cerebro. Estas pruebas son cruciales para diagnosticar trastornos como la neuropatía auditiva, donde la conducción nerviosa está comprometida, aunque la estructura del oído interno esté intacta.

  • Evaluación de Trastornos Neurodegenerativos:

En condiciones como la esclerosis múltiple y otras enfermedades neurodegenerativas, la audiometría y los PEATC pueden detectar la pérdida de función en las vías auditivas que puede no ser evidente inicialmente. Estas pruebas ayudan a entender el alcance del impacto neurológico y monitorear la progresión de la enfermedad.

  • Monitoreo de Efectos Secundarios de Medicamentos Neurotóxicos:

Algunos medicamentos usados en neurología pueden tener efectos secundarios neurotóxicos que afectan la audición. Las Otoemisiones Acústicas (OEA) y la audiometría son útiles para evaluar la salud auditiva antes, durante y después del tratamiento con estos fármacos, permitiendo ajustes oportunos en la medicación para prevenir daños permanentes.

  • Identificación y Manejo de Acúfenos:

El acúfeno, o tinnitus, a menudo asociado con condiciones neurológicas, puede evaluarse mediante audiometría tonal y verbal para determinar su severidad y características. Estas pruebas ayudan a adaptar las estrategias terapéuticas que pueden incluir terapia de sonido y manejo del estrés.

Diagnóstico de Tumores del Ángulo Pontocerebeloso:

Los tumores en esta área, como el neurinoma del acústico, pueden afectar las funciones auditivas. Los PEATC y la timpanometría ayudan a detectar anormalidades en la audición y el equilibrio que pueden ser indicativos de tales tumores.

Evaluación de Traumatismos Craneoencefálicos y Accidentes Cerebrovasculares:

Después de un trauma o un derrame cerebral, las pruebas de función auditiva como los PEATC y la audiometría pueden ser parte de una evaluación neurológica integral para determinar el impacto en las áreas cerebrales relacionadas con la audición y el procesamiento del habla.

Estas herramientas no solo ayudan a diagnosticar y tratar problemas auditivos específicos, sino que también proporcionan información valiosa sobre la salud neurológica general del paciente, permitiendo una intervención más precisa y temprana en el manejo de trastornos neurológicos. Así, juegan un papel crucial en la evaluación comprensiva del sistema nervioso central y periférico, subrayando la importancia de la audición dentro del espectro de la salud neurológica.

¿En qué consisten los potenciales auditivos de tronco cerebral?

Los Potenciales Evocados Auditivos del Tronco Cerebral (PEATC), también conocidos como Respuestas Auditivas del Tronco Cerebral (ABR por sus siglas en inglés), son una prueba neurofisiológica que mide la actividad eléctrica en las vías auditivas del tronco del encéfalo en respuesta a sonidos específicos. Es una herramienta diagnóstica valiosa en el campo de la neurología y la audiología. Aquí se detalla cómo se realiza la prueba, qué mide y su importancia clínica:

Procedimiento

Preparación:

  • El paciente suele estar recostado o sentado cómodamente en un ambiente controlado para minimizar el ruido de fondo.
  • Se colocan electrodos en el cuero cabelludo y detrás de las orejas del paciente para registrar las respuestas eléctricas del cerebro.
  • Se insertan auriculares a través de los cuales se transmitirán los estímulos sonoros.

Estímulos:

  • Durante la prueba, se emiten sonidos, comúnmente clics o tonos, a través de los auriculares. Estos sonidos deben ser lo suficientemente intensos para activar las vías auditivas pero no incómodos para el paciente.

Medición y Registro:

  • Los electrodos registran las ondas cerebrales en respuesta a los estímulos auditivos. Estas ondas se analizan para identificar varias «ondas» características, numeradas del I al VII, que representan la actividad eléctrica en diferentes puntos del camino auditivo desde el nervio auditivo hasta el cerebro.

Qué Mide

  • Integridad de las Vías Auditivas:

Los PEATC miden cómo las señales auditivas son procesadas por el nervio auditivo, el tronco del encéfalo y hasta la corteza cerebral.

  • Latencia de las Ondas:

Se mide el tiempo que tarda cada onda en aparecer después del estímulo sonoro. Esto es crucial para detectar demoras en la transmisión de las señales, lo cual puede indicar anomalías.

  • Amplitud de las Ondas:

La altura de las ondas puede ofrecer información sobre la intensidad de la actividad en las vías auditivas.

Importancia Clínica

  • Diagnóstico de Pérdida Auditiva:

Especialmente útil en neonatos, niños pequeños o en individuos que no pueden cooperar con pruebas de audiometría convencionales.

  • Detección de Tumores del Ángulo Pontocerebeloso:

Como los neurinomas del acústico, que pueden afectar el tronco cerebral y las vías auditivas.

  • Evaluación de Desórdenes Neurológicos:

Incluidos los que afectan la transmisión nerviosa, como la esclerosis múltiple.

  • Monitoreo de Neurotoxicidad:

En pacientes bajo tratamiento con fármacos que pueden afectar el nervio auditivo o las vías auditivas.

Los PEATC son una herramienta diagnóstica no invasiva y altamente efectiva que proporciona información crucial sobre el funcionamiento del sistema auditivo y, por extensión, del sistema nervioso central. Permite intervenciones tempranas y adecuadas en muchas condiciones que afectan la audición y la neurología.

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