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Clasificación de la epilepsia según la ILAE

La Liga Internacional de la Epilepsia (ILAE por sus siglas en inglés) es una organización dedicada al estudio de la epilepsia que está conformada por expertos en el área y que propuso una clasificación y definición para la epilepsia en 2017 con la finalidad de identificar subgrupos de pacientes en quienes el pronóstico, los desencadenantes y las características son similares y por ende, recibir un tratamiento afín.

Para la clasificación se propuso una serie aspectos a identificar: 

  • Tipo de crisis
  • Tipo de epilepsia
  • Síndromes epilépticos
  • Etiología

Tipos de crisis epiléptica

Una vez que se ha verificado que el episodio presentado fue una crisis epiléptica se procede a describirlas de acuerdo al inicio: 

  • Inicio focal:

La clínica presentada puede ser explicada por afectación de un punto focal a nivel cerebral

  • Inicio generalizado:

La clínica presentada se explica por afectación de ambos hemisferios 

  • Inicio desconocido:

No se cuenta con información del inicio de la clínica

Diagnóstico de epilepsia

Una vez que se identifica el tipo de crisis epiléptica se verifica si la persona cumple con la definición de epilepsia

  1. Al menos dos crisis no provocadas en más de 24 horas 
  2. Una crisis epiléptica no provocada y un riesgo de presentar una nueva crisis mayor al 60% 
  3. Diagnóstico de un síndrome epiléptico

Tipos de epilepsia 

Se clasifica de acuerdo a los hallazgos clínicos (que pueden incluir o no grabaciones de los eventos) y las características del electroencefalograma (EEG)

  • Epilepsia focal 

EEG: Descargas focales epileptiforme

Se incluyen trastornos unifocales, multifocales y los que afectan un solo hemisferio

Pueden ser crisis focales con afectación de la consciencia, crisis focales motoras, crisis focales no motoras y crisis bilaterales tónico-clónicas

  • Epilepsia generalizada 

EEG: actividad de punta-onda generalizada

Pueden tener crisis de ausencia, mioclónicas, atónicas, tónicas y tónico-clónicas 

  • Epilepsia combinada generalizada y focal 

EEG: Descargas generalizadas de punta-onda y descargas focales epileptiformes 

Presentan crisis generalizadas y focales 

  • Epilepsia desconocida 

No se dispone de suficiente información para determinar el tipo de epilepsia 

Síndromes epilépticos 

Se refiere al conjunto de características que presenta una epilepsia de acuerdo a las características del paciente (edad de inicio, desencadenantes, presencia o no de déficit cognitivo o trastornos psiquiátricos), tipo de crisis, hallazgos del EEG y de imagen. 

Epilepsia generalizada idiopática 

  • Epilepsia de ausencia infantil 
  • Epilepsia de ausencia juvenil 
  • Epilepsia mioclónica juvenil 
  • Crisis tónico clónicas generalizadas solas 

Epilepsias focales autolimitadas 

  • Suelen comenzar en la niñez
  • Epilepsia autolimitada con puntas centrotemporales 
  • Epilepsia occipital infantil autolimitada de inicio temprano o tardío 
  • Epilepsias autolimitadas del lóbulo frontal, temporal y lóbulo parietal 

Etiología de la epilepsia

Busca determinar la causa de epilepsia por lo que suele solicitarse estudios como la RMN para definirlo. En este rubro puede establecerse más de una etiología para un sólo paciente.

  • Estructural 

Se refiere a alteraciones visibles en estudios de imagen que explican el tipo de crisis epilépticas. Estas pueden ser adquiridas por traumatismos, embolias o infecciones o ser genéticas por malformaciones. 

  • Genética 

Las crisis epilépticas son explicadas por una mutación genética que puede o no ser heredable. 

  • Infecciosa 

Ocurre cuando existe una infección aguda en meninges o cerebro. Dentro de las infecciones se encuentran neurocisticercosis, tuberculosis, VIH y otras. 

  • Metabólica 

Ocasionado por alteraciones bioquímicas en el cuerpo como la porfiria o la uremia en pacientes con enfermedad renal.

  • Inmunitaria 

Cuando existe inflamación del sistema nervioso central causado por anticuerpos, por ejemplo en la encefalitis autoinmune. 

  • Desconocida

Se desconoce la causa de la epilepsia.

Comorbilidades

Es importante determinar si la epilepsia se acompaña de otros trastornos de aprendizaje, psicológicos o de comportamiento ya que estos pueden orientar hacia la causa precisa de la epilepsia.  

La clasificación de la epilepsia se basa en el tipo de crisis epiléptica de acuerdo al inicio, el tipo de epilepsia dependiendo del área cerebral afectada, el síndrome epiléptico que toma en cuenta las características clínicas del paciente y la etiología que explica la causa directa de la epilepsia. Si bien esta es la propuesta de la ILAE, los expertos reconocen que una proporción de pacientes no podrán ser clasificados en todos los rubros debido a la falta de información. Sin embargo, se busca catalogar la epilepsia de cada paciente con la finalidad de establecer un pronóstico y tratamiento lo más claro posible. 

Dibujo de una chica conectada a un enecefalograma
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